Журналист телеканалов «Футбол 1»/«Футбол 2» Виктор Соколов специально для газеты «Сегодня» провел репортаж с бразильського города Салвадор, где проходит часть матчей мундиаля.

- На чемпионате мира мне достался Салвадор - да, в Бразилии есть еще города, помимо Рио и Сан-Паулу. Почему мы про Салвадор особо ничего не слышали? А просто местные команды абсолютно не блещут в плане футбольных успехов. Так-то это мегаполис, первая столица страны, центр знойного штата Баия. Белый песок пляжей (те самые песчаные карьеры с генералами, они ведь салвадорские) бросается в глаза еще издали, из иллюминатора самолета. Смотришь на береговую линию и не веришь: весь опыт человека, который привык к пляжной толчее, восстает против такого бесхозного изобилия - счет идет даже не на десятки, на сотни километров. Добавьте сюда удивительно теплую воду Атлантики и поймете, почему Баия славна своими курортами даже по бразильским меркам...

Здешние соусы и приправы вышибут из вас слезу, а местная кашаса ничем не удивит после водки. Здешние девушки не похвастаются спортивными фигурами, да они и не пытаются скрывать то, чем природа щедро наградила их ниже пояса. Грохот и истошные крики на улице - это всего лишь забитый гол... Наверное, тут надо родиться, чтобы воспринимать Бразилию такой, как она есть. Она абсолютно другая. Она вся из контрастов.

За неделю накопилось столько впечатлений и каких-то стоп-кадров в голове, что сложно расставить все по ранжиру, сказав, вот это вообще понравилось, а это кошмар. Фрагменты в памяти: нервы на грани паники ночью на бедных улочках Салвадора, когда навигатор приказал долго жить. Повсеместная, просто на грани физических возможностей улыбка любого байанца: специально для тебя, дорогой гость, своим мы так не улыбаемся. Страстно целующиеся после 0:4 парень с португальским флагом и девушка в футболке сборной Германии.

Укол в сердце настиг меня не в первой столице Бразилии, а на узенькой проселочной дороге в Санто-Антонио, в 400-х километрах от «Арены Фонте-Нова». Глушь, безымянная деревушка, местный сельский пейзаж с буйством зелени. В окне автобуса мелькнул очередной не дом - сарайчик полтора на полтора. И вот там, из приоткрытой двери на меня посмотрела плазма во всю ширину стены, а на плазме - матч Австралия - Нидерланды в шикарном качестве. Контраст, сбивающий с ног. 
Сомнений не осталось, футбол для них и есть смысл жизни.