К сожалению, 80-летие для донецкого «Шахтера» – с горьким привкусом, ведь команда из-за военных действий на востоке находится далеко от дома, поэтому отпраздновать со своими болельщиками на «Донбасс Арене» не сможет. Но все же вера в возвращение домой у дончан не угасает. К примеру, свой стадион клуб поддерживает в надлежащем состоянии. И если бы завтра пришлось там провести матч, «Донбасс Арена» была бы готова к этому. А пока что она выполняет другую функцию: фактически помогает многим украинцам в Донецке выжить. «Донбасс Арена» теперь стала «Ареной Милосердие».

Сейчас один из лучших стадионов Восточной Европы переживает не лучшие времена. Уже более двух лет на «Донбасс Арене» не ощущается футбольной атмосферы. Последний официальный матч здесь состоялся еще 2 мая 2014-го. «Шахтер» победил «Ильичевец» и тогда еще не знал, что следующий домашний матч с «Волынью» проведет в Черкассах. И не вернется домой еще долгое время.

Сергей Палкин, генеральный директор «Шахтера»:

-Все переезжали с мыслью, что это будет продолжаться пару месяцев. Не было и намека на то, что это превратится в года. Мы думали, что это, на самом деле, вопрос нескольких месяцев – и мы вернемся. Опять же, мы ехали с мыслью, что это буквально 1-2-3 месяца, и все это закончится.

Несмотря на то, что на «Донбасс Арене» уже два года не происходит официальных поединков, аграрная служба постоянно заботится о поле, ведь лелеет надежду на возвращение команды в Донецк в любой момент. Поэтому продолжает работу в обычном режиме. А местные болельщики с теплотой вспоминают те времена, когда главный бриллиант города принимал матчи международного уровня – Лиги чемпионов.

В раздевалках «Донбасс Арены» уже давно не ступала нога футболиста. Впрочем, визуально может показаться, будто недавно здесь проводились экскурсии для всех желающих. В донецком клубе говорят: уже соскучились по своему дому и мечтают о возвращении.

Борис Колесников, вице-президент «Шахтера»:

- Это наш дом, это символ Донбасса. Больше, чем футбол. Эта одна из достопримечательностей. Донецк это молодой город. Там не может быть столько исторических ценностей. «Донбасс Арена» это действительно жемчужина - не только Донбасса, но и всей Украины.

В нынешних реалиях «Донбасс Арена» – не только опустевший футбольный стадион. С начала боевых действий на Донбассе он превратился в настоящий центр помощи всем незащищенным гражданам. Именно здесь местные жители могут получить гуманитарную помощь. Для многих из них это – спасительная соломинка в сложных условиях.

Сергей Палкин:

-Я считаю, это знаковое ситуация, потому что раньше «Донбасс Арена» дарила болельщикам положительные эмоции, а сегодня она многим из них спасает жизни. Не зря сегодня «Донбасс Арену» называют «Ареной милосердия». Потому что вчера, сегодня, завтра – до того момента, пока конфликт не будет исчерпан – сотни тысяч людей получают помощь, и президент нашего клуба продолжает это делать и будет делать это до тех пор, когда он будет уверен, что все хорошо.

За свою общественную миссию стадион получил второе имя – «Арена Милосердие». И на самом деле, трудно переоценить весь вклад команды Гуманитарного штаба для жителей Донбасса. Ежедневно возле «Донбасс Арены» можно увидеть большое количество людей, которые идут получать помощь. Они надеются, что война скоро закончится, а «Шахтер» вернется домой. И снова радовать своих болельщиков яркой игрой и большими победами ...