Ко второй половине сезона готовится самая молодая команда Украины — ФК «Днепр». Средний возраст игроков — около 17-ти лет, но юноши уже показали свою конкурентоспособность на фоне соперников во Второй лиге. Однако весенняя часть станет для «Днепра» сложнее, чем предыдущая. Во-первых, в межсезонье команду покинули важные исполнители: Юрий Вакулко перебрался в стан сербского «Партизана», а Егор Назарин — бельгийского «Антверпена». Кроме того, ушел и лучший бомбардир клуба Артем Довбик. Заменить их планируют молодыми игроками Академии. Между тем, турнирная ситуация осложнилась очередным снятием очков за долги по зарплате перед бывшими игроками. На этот раз «Днепр» лишили шести очков, поэтому клуб вылетел из тройки и опустился на пятое место группы «Б». Несмотря на проблемы, игроки до сих пор мотивированы и готовы бороться за победу в каждом матче.
Денис Костышин, игрок «Днепра»:
— У нас хорошее настроение, тренировки начались, мы готовимся к сезону. Задача одна — выигрывать каждую игру. Александр Владимирович (главный тренер «Днепра» Александр Поклонский - прим. footballua.tv) от нас этого требует, а мы постараемся выполнять.
Снятие очков на футболистов особо не влияет. Для них место в таблице сейчас не главное. Они стараются в первую очередь демонстрировать свои лучшие качества. Тем более, других проблем у команды нет, в том числе, финансовых...
Александр Поклонский, главный тренер «Днепра»:
— Я их предупреждал, что так и будет. Мы продолжаем работать не взирая на то, что с нас снимут очки. Наша задача — выкладываться на полную, показывать хороший футбол. Конечно, это бьет по психологии, но они молодые футболисты, для них это не так важно. Я думаю, главное, чтобы они играли и хотели играть. У них есть мотивация и примеры ребят, которые уезжают в хорошие европейские клубы.
У нас есть группа футболистов, которые были у нас в резерве в прошлом году. Мы будем больше рассчитывать на них, ведь молодым ребятам 2001/02 года будет тяжело во Второй лиге. Но мы взяли группу из пяти-шести человек и будем смотреть за другими ребятами. Хотя, это больше на перспективу, не на игры чемпионата. У нас есть футболисты, которые смогут заменить ушедших лидеров. Будет тяжело, у нас не так много времени. Но я думаю, мы с этим справимся.
В январе мы без долгов. Поэтому никаких проблем с финансированием нет. С учетом нынешних обстоятельств, мы будем стараться быть третьими.