На жаль, 80-річчя для донецького «Шахтаря» - з гірким присмаком, адже команда через військові дії на сході перебуває далеко від дому, тому відсвяткувати зі своїми уболівальниками на «Донбас Арені» не зможе. Але все таки віра у повернення додому у донеччан не згасає. До прикладу, свій стадіон клуб  підтримує у належному стані. І якби завтра довелось там провести матч – «Донбас Арена» була б готовою до цього. А поки що має іншу функцію: фактично допомагає багатьом українцям у Донецьку вижити: «Донбас Арена» тепер стала «Ареною Милосердя». 

Нині один з найкращих стадіонів східної Європи переживає не найліпші часи. Вже понад два роки на «Донбас Арені» не відчувається футбольної атмосфери. Останній офіційний матч тут відбувся ще 2-го травня 2014-го. «Шахтар» переміг «Іллічівець» і тоді ще не знав, що наступний домашній матч з «Волинню» проведе у Черкасах. І не повернеться додому ще тривалий час.

Сергій Палкін, генеральний директор «Шахтаря»:

-Всі переїжджали з думкою, що це триватиме пару місяців. Не було і натяку на те, що це перетвориться на роки. Ми думали, що це, насправді, питання декількох місяців - і ми повернемося. Знову ж таки, ми їхали з думкою, що це буквально 1-2-3 місяці, і все це закінчиться.

Попри те, що на «Донбас Арені» уже два роки не відбувається офіційних поєдинків, аграрна служба постійно дбає про поле, адже плекає надію  на повернення команди до Донецька будь-якої миті. Отож продовжують роботу у звичному режимі. А місцеві вболівальники з теплотою пригадують ті часи, коли головний діамант міста приймав матчі міжнародного рівня – Ліги чемпіонів.

 У роздягальнях «Донбас Арени» вже давно не ступала нога футболіста. Утім, візуально може здатися, нібито нещодавно тут проводилися екскурсії для всіх охочих. У донецькому клубі кажуть: уже скучили за своєю домівкою і мріють про повернення.

Борис Колесніков, віце-президент «Шахтаря»:

- Це наш дім, це символ Донбасу. Більше, ніж футбол. Ця одна з визначних пам'яток. Донецьк - це молоде місто. Там не може бути стільки історичних цінностей. «Донбас Арена» - це дійсно перлина - не тільки Донбасу, але і всієї України.

У реаліях сьогодення «Донбас Арена» - не лише спорожнілий футбольний стадіон. Від початку бойових дій на Донбасі він перетворився на справжній центр допомоги усім незахищеним громадянам. Саме тут місцеві мешканці можуть отримати гуманітарну допомогу. Для багатьох з них це – рятівна соломинка у непростих умовах.

Сергій Палкін:

-Я вважаю, це знакова ситуація, тому що раніше «Донбас Арена» дарувала уболівальникам позитивні емоції, а сьогодні вона багатьом з них рятує життя. Не дарма сьогодні «Донбас Арену» називають «Ареною милосердя». Тому що вчора, сьогодні, завтра - до того моменту, поки конфлікт не буде вичерпаний - сотні тисяч людей отримують допомогу, і президент нашого клубу продовжує це робити і буде робити це до тих пір, коли він буде впевнений, що все добре.

За свою громадську місію стадіон отримав друге ім’я – «Арена Милосердя». І насправді – важко переоцінити увесь внесок команди Гуманітарного штабу для жителів Донеччини. Щоденно біля «Донбас Арени» можна побачити велику кількість людей, які йдуть отримувати допомогу. Вони сподіваються: війна скоро закінчиться, а «Шахтар» повернеться додому. І знову радуватиме своїх уболівальників яскравою грою та великими перемогами...