По закінченню чемпіонату і після офіційного призначення головним тренером команди, прес-служба ФК «Металіст» поспілкувалася з Ігорем Володимировичем Рахаевим про весняної частини чемпіонату, вболівальників, фартовому костюмі і майбутнє посилення.

Ігор Володимирович, як пройшло ваше офіційне призначення?

Це сталося на зустрічі команди з керівництвом. Мені подякували за вже виконану роботу і побажали успіхів надалі. Керівники клубу мені довіряють, за що я їм дуже вдячний.

Коли вам запропонували посаду в.о., вас всі підтримали?

Так, абсолютно все. У тому числі і Євген Олексійович Красніков, який, на жаль, поки свої обов'язки в клубі виконувати не може. Це людина із золотим серцем, для мене він один і, звичайно ж, професіонал своєї справи.

Ви з кимось радилися перед тим, як прийняти це рішення?

Ні, я відразу погодився. З таким колективом, який є у нас в клубі, я готовий працювати без роздумів, бо тут усі справжні професіонали своєї справи.

Після призначення на посаду, що особисто для вас змінилося?

В принципі, особливо нічого. Просто тепер у мене стало більше відповідальності, адже в останніх матчах потрібно було показати результат. Благо, той колектив, який у нас є, згуртувався і з поставленим завданням впорався.

А звільнення Мирона Богдановича вас здивував?

Чесно кажучи, так. Після зимових зборів він сказав, що не приїде, і щоб ми - тренерський штаб - готували команду до весняних матчів. Так що - так, його раптовий відхід всіх нас дуже здивував.

Майже всі футболісти говорять, що Ігор Рахаєв - тренер дуже товариський. Це ваш стиль?

Ви знаєте, кожен футболіст - це, перш за все, людина, у якої є свої проблеми, які треба вирішувати. Вважаю, що індивідуальне спілкування має бути з кожним футболістом, адже таким чином якраз і можна створити ту атмосферу, яка у нас в команді є.

Дебютні матчі в якості головного тренера для вас легкими не назвеш ...

Це було випробуванням для всіх нас. Ми намагалися знайти оптимальне поєднання футболістів з наявних в обоймі хлопців. Хтось був травмований, деякі просто по-різному готові. Тоді головним було саме це, адже нас очікували непрості матчі з «Динамо» і «Шахтарем», які, на жаль, десь вийшли провальними. Може, якби з ними зіграли трохи пізніше, то і результат був би іншим ... Однак, думаю, увагу на це вже звертати не варто.

Перший матч проти «Говерли» запам'ятаєте надовго?

Звичайно! Хлопці провели хороший матч, викладалися на полі на всі сто. В принципі, забили в кінцівці переможний гол, який суддя помилково скасував. Вже тоді бачив, що ця команда може і буде прогресувати. Спасибі хлопцям, які підтримали і змогли надалі показувати той футбол, який все від них чекали.

Який матч для вас був самим незабутнім?

Усі матчі. Немає такого матчу, про який тільки погані або хороші спогади. Всі відклалося в голові дуже добре.

Матч з «Дніпром» стоїть осібно?

Так, у нас було дуже мало футболістів. Ми багато ігор грали майже без перерви, і могла позначитися втома. Футболісти тоді показали справжній характер. Навіть не те, що характер, а активізували всі свої внутрішні резерви. Виклалися повністю на полі, до останньої краплі.

Можна сказати, що тоді ви тактично переграли Хуанде Рамоса?

Ми грали по ситуації, відштовхувалися від того, що є у нас. Що там робив Рамос, я не дивився - ми стежили за своєю командою. Нам потрібно було будувати свою гру, шукати свої моменти. А Рамос ... Він і в попередніх матчах так грав - кидав всіх нападників у бій. До цього виходило, з нами - ні. Чому не вийшло - це інше питання.

Багато хто звернув увагу, що результат став приходити після того, як ви з'явилися на одній з ігор в костюмі ... Це ви на фарт зробили?

Так, на фарт! (Посміхається) Як адже вийшло ... Ми програли гру київському «Динамо». Після неї зателефонував Євген Олексійович. Ми з ним гру обговорили, і він запропонував щось поміняти. Ось я і надів костюм і до кінця чемпіонату в ньому був. Спрацювало!

Якщо без гумору, то все-таки за рахунок чого вам вдалося налаштувати команду і привести до такої непростої бронзі?

У першу чергу, це наш президент. Він усім серцем вболіває за футбольний клуб «Металіст»: не тільки за команду, а й за дитячо-юнацький футбол. Він постійно підтримував з нами зв'язок, підбадьорював футболістів і повторював, що сезон ще не провалений, і все в наших руках. Для хлопців спілкування з керівництвом було дуже важливим. А по-друге, ми всі разом зібралися, поговорили і зрозуміли, що ми можемо це зробити. Найголовніше для нас було, щоб хлопці повірили в свої сили.

У це міжсезоння вам потрібно шукати посилення для команди. Які позиції вимагають цього?

У нас є напрацювання. Наш селекційний відділ працює 25 годин на добу, шукає варіанти для посилення клубу. Але для нас зараз головне - зберегти всіх тих футболістів, які у нас є. Головне, щоб всі приїхали на збори, щоб ми повернули всіх футболістів. І тоді ми зможемо з цим кістяком працювати. Багатьох нових футболістів чекати не треба. У нас і так боєздатна команда.

Багато вболівальників сподіваються, що ви, як людина, що працювала з молоддю, будете залучати хлопців в основний склад. Чи так це?

Звичайно, ми чоловік п'ять візьмемо на перші збори у Харкові. Потім з тими, хто себе проявить, будемо розмовляти і підпускати до основного складу. Так, що думаю, людини три поїдуть з нами на збори до Австрії. До того ж, ми перші збори будемо проводити разом з молодіжною командою, грати контрольні матчі. Так що будуть нові імена і нові обличчя.

І традиційно хотілося б почути від вас пару слів на адресу вболівальників.

Наші вболівальники - найкращі в Україні. Те, що вони в кожне місто їздили за нами, то, що не залишили в цей важкий політичний час, дорогого коштує. Коли чуєш у тому ж Львові, як вболівають хлопці за трибунами, як скандують: «Металіст» - це дуже приємно і дуже підбадьорювало хлопців.